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L'abbaye du Thoronet est une des trois abbayes cisterciennes de Provence. Fondée au XIIe siècle (et construite entre la fin du XIIe et le début du XIIIe siècle), elle est fille de l'abbaye de Mazan en Ardèche.

Son organisation, sa localisation au fond d'un vallon isolé et au bord d'un ruisseau sont typiques de l'architecture cistercienne. Les bâtiments conventuels sont en partie détruits, malgré le classement précoce de l'abbaye au titre des monuments historiques par Prosper Mérimée au XIXe siècle et son achat par l'état. L'abbaye a commencé à décliner au XIVe siècle et est moribonde à la Révolution Française après avoir été très prospère : élevage et culture de la vigne et des oliviers étant les principales activités de l'abbaye.

La simplicité est la règle dans tout l'ensemble architectural et bien que le XIIe soit bien avancé au début de la construction, celle-ci a lieu dans le style roman.

L'église est le bâtiment le plus imposant de cet ensemble (même si ses dimensions restent modestes par rapport à d'autres abbayes..). La façade ne possède pas de grand portail car les offices ne sont pas publics et sont réservés aux seuls moines et frères convers. Le plus frappant dans cette église est l'acoustique absolument fantastique : un son reste plusieurs secondes en suspension dans l'air ! Comme il n'y avait personne en même temps que nous dans l'église, nous avons tenté l'expérience : c'est vraiment stupéfiant !

Le cloître suit la courbe du terrain et n'est donc pas plan. Les baies, régulièrement disposées, comportent un double arc de plein cintre et un oculus. La sobriété de l'architecture est en phase avec la règle de l'ordre cistercien. 

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Abbaye du Thoronet - Var - février 2015

(*) L'abbaye est propriété des Monuments Nationaux. Elle se visite soit librement, soit avec un guide : les informations pratiques sont disponibles sur le site internet des Monuments Nationaux.