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Le cimetière Saint Lazare de Valence a été établi au XIXe siècle, derrière la butte de ce qui était alors le polygone d'artillerie. Agrandi à plusieurs reprises, il est toujours l'unique cimetière de la ville. S'étendant sur 15 hectares, il rassemble 12 000 concessions datant de ses débuts jusqu'à nos jours. La partie la plus ancienne comporte de nombreuses tombes délabrées, non entretenues, parfois éventrées, souvent envahies par les herbes folles mais aussi par des arbustes.

Je n'ai pas suivi de plan, passant d'une partie à l'autre, d'une allée à la suivante... Il est possible que j'ai manqué certains momunents ou raté quelque célébrité, qui de toutes façons ne sont pas bien nombreuses à Valence. J'ai toutefois vu la tombe du poète Louis Le Cardonnel et celle de la famille d'éditeurs Aurel, dont Marc était un ami du jeune Bonaparte qui l'avait choisi comme imprimeur officiel de la campagne d'Egypte.

J'ai déambulé au hasard et j'ai vu le monument de la famille Girodet avec sa pleureuse de marbre, l'enfeu des familles Sajou-Roman, la chapelle de la famille Ranc avec son inscription énigmatique "Monument pour toi seule et ta mère", la chapelle-ossuaire municipale et son architecture néo-gothique. J'ai croisé les grandes concessions de communautés religieuses et des tombes plus modestes.  J'ai découvert des tombes anciennes aux détails travaillées, véritables oeuvres d'art funéraire.

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Cimetière de Valence - Drôme - juillet 2015

(*) Le service Arts et Histoire de l'agglomération Valence Romans Sud Rhône Alpes édite un plan avec des explications. Il est disponible en téléchargement sur leur site internet. Des visites guidées sont également organisées par le service Arts et Histoire.