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Préambule : Il y a quelques temps, j'ai cherché une photo précise dans mes archives... Du coup, je suis passée dans plusieurs de ces dossiers d'archives et je me suis rendue compte que j'en avais pas mal qui avait été pas du tout (ou très mal) montrées sur le blog, car datant d'avant son existence !
Afin de me laisser un peu de temps pour trier et mettre en forme les photos des vacances, cette semaine sera donc une semaine Flash-back !

En 2002, je suis allée rendre visite à ma soeur aux Etats-Unis où elle s'était installée quelques années auparavant. Elle habitait alors Minneapolis... Cela me vaut généralement un regard perplexe quand je dis qu'aux Etats-Unis, je ne suis allée que dans le Minnesota. Visiblement, ce n'est pas l'état qui fait le plus rêver les européens... J'avoue que sans cette occasion familiale, j'aurais aussi plutôt choisi la Californie ou la côte Est, pas le Midwest !

Ceci dit, la première fois que j'ai mis les pieds sur le sol américain, c'était dans le New Jersey... Comme il n'y a pas de vol direct Paris/Minneapolis, nous faisions escale à Newark où nous passions le contrôle d'immigration où l'agent a eu aussi une expression montrant sa grande perplexité quand elle a vu la destination finale... ce qui donné un dialogue du style : "Is it the first time you come to the US ?" "Yes" "And you're going to Minneapolis ????? " "Yes" "But why Minneapolis ?"..  Non, vraiment, le Minnesota n'attire pas les foules européennes pour un premier voyage aux Etats-Unis !

Une fois donc ces formalités accomplies, j'ai réalisé que ce que je voyais en face de moi n'était pas un poster géant mais bel et bien la skyline de Manhattan ! (et à l'époque, je n'ai même pas pensé à prendre une photo ! c'était encore l'ère de l'argentique, je prenais quand même moins de photos que maintenant... )  L'avion à destination de Minneapolis était loin d'être plein et j'ai pu profiter comme une enfant de la vue par le hublot : la statue de la Liberté et le pont de Brooklyn... comme dans les films !

Arrivés à Minneapolis, il déjà fallu se remettre du décalage horaire ! La première mission du premier matin a été d'aller faire provision de café... Nous étions seuls chez ma soeur qui était partie travailler ; nous avons donc décidé d'aller explorer son quartier. Autant le dire tout de suite, nous avons dû marcher quelques blocs avant d'arriver dans les quartiers chics, et un bus scolaire abandonné servait de point de rendez-vous aux junkies du secteur sur un parking proche de la maison ! Raconter ce qui m'a surpris m'est difficile tant tout m'a étonné : les écureuils gris et peu farouches, les balançoires et les jeux des squares (Monsieur Premier avait 2 ans, ce point n'était donc pas négligeable), les grillages autour de certains jardins alors que d'autres n'avaient aucune clôture, les pelouses toutes taillées au millimètre, les signalisations routières et en particulier les panneaux "snow route", l'épicerie du quartier... oui, vraiment tout ! Je débarquais dans un autre monde !

Ensuite, le tourisme a pu commencer, rythmé par les jours et horaires de travail de ma soeur et son époux. Nous vivions "à l'américaine" avec eux, ils nous ont emmenés dans les restos où ils bossaient et les fast-foods, dans les supermarchés et au Caribou Coffee. Mais ils nous ont aussi montré les parcs et les lacs de la ville, fait faire du shopping au Mall of America, qui vaut le détour même sans faire d'achat tant c'est gigantesque !

Nous sommes allés nous promener sur les rives du Mississippi pour admirer la skyline de Minneapolis depuis Stone Arch Bridge et voir cette écluse faramineuse et son impressionnante prise d'eau au niveau des chutes de Saint Anthony... mais nous sommes aussi allés sur le fleuve dans un bateau à roues pour passer cette fameuse écluse !

Nous sommes allés nous promener au Sculpture Garden avec son emblématique Spoonbrigde and Cherry... où nous avons pu jouer entre les oeuvres d'art contemporain.

Nous sommes allés nous promener à Saint Paul pour voir le Capitole d'état mais il était trop tard pour y entrer... nous avons quand même monté les marches pour regarder à travers la porte vitrée !

Nous sommes allés à Fort Snelling où par le plus grand des hasards nous sommes arrivés un jour de reconstitutions... Nous avons vu les soldats du début du XIXe siècle manoeuvrer fusils et canon. Nous avons eu un échange extrêmement intéressant avec une indienne Dakota sur l'histoire de son peuple et les liens noués avec les trappeurs français qui faisaient commerce de fourrure le long du fleuve.

Nous sommes aussi allés plus au nord, le long du Lac Supérieur, sur le Northshore, à Duluth... voir ce lac si grand que des cargos y transitent, que les mouettes y vivent et que l'on y constate des marées !

Nous sommes aussi allés à au State Park de Gooseberry Falls... mais cela fera l'objet d'un prochain billet !

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L'écluse des chutes de Saint Anthony

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La prise d'eau pour le remplissage de l'écluse au premier plan et les chutes de Saint Anthony canalisées par un barrage hydro-électrique en arrière-plan

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Skyline de Minneapolis depuis Stone Arch Bridge

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Sculpture Garden

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Skyline de Minneapolis depuis le fleuve...

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Capitole d'état à Saint Paul

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Fort Snelling - vue d'ensemble

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Fort Snelling - démonstration de tir au fusil d'époque XIXe siècle

Minnesota - Etats-Unis - été 2002