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Bécherel, c'est à la fois une petite cité de caractère et une cité du livre....

Cette petite bourgade d'Ille-et-Vilaine était en effet victime de l'exode rural, les commerces fermant les uns après les autres.... En 1986, sous l'impulsion d'une association, des animations culturelles sont lancées dans le village : concerts, expositions, ... afin de dynamiser la vie culturelle locale dans cette commune rurale.
3 ans plus tard, inspirés par deux autres villages du livre en Belgique et au Pays de Galles, c'est un marché du livre qui est mis en place, bien vite suivi par toute une dynamique économique autour du livre. La Cité du Livre est née !

Depuis, le concept a essaimé ailleurs en France et 7 autres villages ont été labellisés Cité du Livre.

Je me souviens des débuts de Bécherel comme Cité du Livre, des librairies qui ont commencé à redonner vie au bourg, de l'effervescence autour de ce projet novateur. Mais je n'y étais pas retournée depuis le début des années 1990...

L'envie de voir ce que le village était devenu combinée à une journée un peu plus grise qui n'incitait pas à une balade "nature" m'a donc conduite de nouveau à Bécherel...

Les anciens remparts et le jardin du presbytère ont été aménagés. Les librairies sont à chaque coin de rue, complétées par d'autres métiers autour du livre : relieur, galerie d'art.... Les étals devant les boutiques attirent l'oeil et donnent envie d'acheter un livre ou deux...

J'avais gardé le souvenir de librairies de livres anciens un peu élitistes, antres remplies de beaux ouvrages, couvertures de cuir aux lettres d'or, exemplaires rares... Cette fois, j'ai constaté la présence de nombreuses librairies d'occasion proposant des ouvrages plus courants à tous petits prix... Melle 3e s'offrira ainsi un exemplaire de Copain des Chats pour 2 euros... Les livres de poche sont aussi largement représentés, qu'ils soient un peu anciens ou très récents...

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Bécherel - Ille-et-Vilaine - juillet 2016

(*) Si vous vous rendez à Bécherel, pensez à prendre avec vous de l'argent liquide... En effet, le seul distributeur de billets à une dizaine de km à la ronde se situe à l'intérieur de la supérette, et est donc soumis aux horaires d'ouverture de celle-ci !