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Après Arromanches et un rapide arrêt sur la plage d'Omaha Beach, nous sommes allés au cimetière américain de Colleville.

Nous connaissions déjà le cimetière américain de Saint James mais celui de Colleville est autrement plus impressionnant !

Situé en surplomb d'Omaha Beach, il accueille plus de 9000 tombes. Un mémorial domine le site. En son centre, une statue allégorique symbolise "l'esprit de la jeunesse américaine s'élevant des flots".

Derrière le mémorial, un mur liste les noms des disparus, soldats non retrouvés ou non identifiés.... ajoutant encore un peu plus de 1500 noms aux stèles funéraires du cimetière.

Dans le cimetière, on est frappé par l'unité et l'alignement des stèles en forme de croix latine ou d'étoile de David, toutes de même taille en marbre blanc gravé au recto avec les noms, grades, unité, date de décès et état d'origine des soldats et au verso avec leur numéro de matricule. Seules les stèles des soldats ayant reçu la médaille d'honneur sont gravées en doré, les distingant légèrement de leurs voisines.

Faire le tour du cimetière est une expérience particulière : le lieu invite à un certain recueillement, et reste serein malgré le nombre important de visiteurs.

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Cimetière militaire américain de Colleville - Calvados - juillet 2016