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J'avais repéré la voie douce de la Payre il y a un moment déjà, au cours d'un week-end passé à Saint Lager Bressac... Profitant d'un jour un peu plus ensoleillé durant le mois de février, et cherchant un itinéraire non accidenté et relativement plat, elle semblait tout indiquée !

Je me suis stationnée sur l'un des nombreux parkings qui jalonnent cette voie verte, celui situé au niveau de la piscine de Saint Lager Bressac et nous sommes partis dans la direction de Privas, profitant de jolis points de vue sur le Coiron et les Monts d'Ardèche.

La voie douce emprunte l'ancien trajet de la ligne de chemin de fer Privas/Le Pouzin, fermée en 1994 et entièrement déclassée en 2014. Cette ligne avait été ouverte en 1862, essentiellement pour transporter le minerai de fer vers les hauts fourneaux de la Voulte et du Pouzin.

La partie aménagée en voie douce va actuellement du Pouzin à Chomérac sur une distance de 8.5 km. Elle devrait être prolongée dans les années à venir.

L'ensemble des éléments de génie civil ont été conservés : ponts enjambant la voie ferrée ou permettant à celle-ci de franchir cours d'eau et vallons mais aussi l'impressionnant tunnel de Blaizac. Long d'une centaine de mètres, il présente une forme ogivale qui transmet très bien les conversations d'un bout à l'autre de l'ouvrage...  Nous y avons passé un moment à jouer également avec les contrejours induits par les extrêmités du tunnel et son absence d'éclairage.

C'est là que nous avons fait demi-tour, après avoir parcouru un peu plus de 2.5 km sur la voie verte.

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Voie douce de la Payre - Saint Lager Bressac - Ardèche - février 2018

 

(*) pour plus d'informations sur la voie douce de la Payre, vous pouvez consulter  le site internet Ardèche Buissonière