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Dans la Drôme des collines, à Hauterives, se trouve un des chefs-d'oeuvre de l'art brut : le Palais Idéal du Facteur Cheval.

En 1879, Ferdinand Cheval, facteur dans cette zone rurale, bute sur la Pierre d'Achoppement. Elle sera le point de départ de la construction d'un palais incroyable.

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Le facteur Cheval effectuera alors ses tournées avec une brouette pour ramasser des cailloux qui viendront nourrir son imaginaire et alimenter la construction de son palais.

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Il assemble les pierres avec un mortier de chaux et y sculptera aussi un étrange bestiaire et un tour du monde architectural, inspiré des images sur les gazettes qu'il distribue au courrier.

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Parmi la richesse des sculptures de ce palais inhabitable, les figures des Trois Géants (Jules César, Vércingétorix et Archimède) sont devenues emblématiques du travail de Ferdinand Cheval.

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Il mettra 33 ans pour faire achever le palais de ses rêves, conçu et réalisé par lui seul. Il pose sa brouette en 1912 (mais il la reprendra 2 ans plus tard pour réaliser son tombeau).

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Palais Idéal du Facteur Cheval - Hauterives - Drôme - septembre 2014

(*) Le Palais, propriété de la ville d'Hauterives, est ouvert toute l'année. Les horaires et tarifs sont détaillés sur le site internet du Palais.
Pour les enfants, un quizz permet de découvrir les principales particularités du Palais et les invite à bien observer la richesse des détails.