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La Fontaine de Vaucluse, située dans le village éponyme, constitue une curiosité naturelle : la plus importante source d'Europe ! C'est chez mon amie Aliénor que j'en avais entendu parler pour la première fois et passant à proximité, je ne pouvais pas manquer d'y aller...

C'est donc par une belle journée de fin octobre que je me suis retrouvée au fond de la Vallée Close, celle qui a donné son nom à Vaucluse... La saison touristique touche à sa fin mais le site est encore bien fréquenté...

Arrivés au bord de la Sorgue, le chemin avec la fontaine (à prendre ici au sens de source) est bien indiqué... Nous voilà donc partis sur un joli sentier, bucolique à souhait, sous le couvert des platanes aux belles couleurs d'automne.

Le sentier se rapproche de la falaise et on se sent tout petit à son pied... La Sorgue cascade entre les rochers... et soudain, on ne la voit plus : elle passe entièrement sous les rochers (le sorguomètre est assez bas lors de mon passage)... C'est alors que nous découvrons le gouffre : un trou rempli d'une eau à la belle couleur émeraude : la fameuse source !

Le gouffre est en fait le débouché d'un conduit vertical de plus de 300 mètres de profondeur qui déverse les eaux infiltrées dans le massif. La source ne tarit pas même en cas de forte sécheresse et son débit annuel est de l'ordre de 630 millions de m3 !

A l'arrivée du chemin, une barrière ferme le passage vers le gouffre et des panneaux en interdisent l'accès... sans beaucoup de succès si l'on en croit le nombre de visiteurs qui passent outre et se faufilent à travers la barrière...

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Fontaine de Vaucluse - Vaucluse - octobre 2015