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L'île de Printegarde est située entre Drôme et Ardèche, au niveau de la confluence de la rivière Drôme avec le fleuve Rhône, et fait face à La Voulte-sur-Rhône. Cette île du Rhône abrite une réserve naturelle et quelques aménagements destinés à limiter l'impact des crues du fleuve. Ainsi, la plaine de Printegarde peut se retrouver inondée et l'on y croise un curieux barrage le long du Petit Rhône, où la route passe au pied des vannes intérieures !

En dehors des périodes de crues, un ensemble de chemins est accessible, entre digues et ViaRhôna. La réserve abrite de nomrbreuses espèces de libellules et quelques colonies d'oiseaux : canards, cormorans mais aussi cygnes qui ont trouvé là un espace de nidification protégé.

En cette fin février, les premiers signes du printemps apparaissent. Quelques arbustes commencent à fleurir parmi les espèces décoratives plantées au bord de la ViaRhôna tandis que les champs se préparent à accueillir les futures semences.

Au niveau de la confluence, une passerelle permet de traverser la rivière Drôme et d'avoir un joli point de vue sur le point de mélange des eaux. Ce jour-là, la différence de couleur est notable, le Rhône étant nettement plus bleu que la Drôme...

Je m'arrête assez longuement pour observer un groupe de cormorans perchés sur un tronc d'arbre mort échoué dans la rivière et c'est le moment que choisit un cygne pour un amerrissage face à moi !

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Réserve naturelle de Printegarde - entre Drôme et Ardèche - février 2018

 

(*) L'accès à l'île de Printegarde peut se faire au niveau du pont de La Voulte sur Rhône.