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Le centre historique de Valence recèle nombre de vieilles maisons et d'anciens hôtels particuliers. J'ai pu découvrir lors d'une visite guidée certaines de ces pépites.

La première était la Maison Dupré-Latour, une maison d'un marchand de la Renaissance. Ses façades extérieures ne présentent pas de spécificités en dehors des anciennes baies ouvrant sur la rue pour le commerce. Mais son véritable trésor se trouve dans la cour. On y retrouve en effet un décor complet avec ses loggias servant à passer d'une aile de la maison à l'autre et les fines sculptures entourant la porte de la tour d'escalier. Réalisées sur une pierre de molasse, elles se sont pas mal abimées avec le temps mais restent au moins en partie lisibles. Ainsi le linteau raconte le mythe d'Hélène et Paris...

Puis, nous sommes allés à la Maison des Têtes. Après une lecture de la façade, et son décor inachevé, nous traversons la cour récemment restaurée et gagnons l'étage au décor inchangé depuis le XVIIIe siècle. Les peintures représentent des scènes de ruines très en vogue à l'époque. Les vernis fortement altérés assombrissent fortement les toiles marouflées.

Dans l'ancien hôtel Tardy-de Montravel, c'est un escalier du XVIIIe siècle qui se cache derrière une porte relativement anonyme... Celui-ci a la particularité de ne desservir que le premier étage, l'étage noble. Les étages suivants sont desservis par un escalier nettement plus simple. Un médaillon reprend les armes de la famille, la grille en fer forgé est très travaillée, et sur le palier, des décors en stuc agrémentent les portes.

Pour finir, nous visitons l'école maternelle Chauffour, installée dans un hôtel particulier du XVIIIe siècle et qui a conservé outre sa façade, sa porte aux jolies ferroneries, l'enfilade des salons.. et un curieux théâtre de poche, maintenant situé dans la bibliothèque de l'école !

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Maison Dupré-Latour

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Maison des têtes

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Hôtel Tardy de Montravel

Valence - Drôme - février 2019

 

(*) Le service Pays d'Art et d'Histoire de Valence Romans Agglo organise regulièrement des visites guidées sur le thème des Belles Demeures de Valence.